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Deputado propõem saúde universal na Califórnia, financiada por novas receitas e impostos sobre empresas

Deputado propõem saúde universal na Califórnia, financiada por novas receitas e impostos sobre empresas

Data de Publicação: 7 de janeiro de 2022 09:40:00
Embora alguns dos detalhes da política do ambicioso plano tenham sido apresentados no ano passado, a forma de financiá-lo ainda não havia sido determinada.

A Califórnia promulgaria um plano universal de saúde abrangente, o primeiro da nação, sob uma proposta revelada na quinta-feira por um grupo de legisladores democratas estaduais, fornecendo serviços de saúde a todos os residentes e financiados por uma ampla gama de novos impostos sobre indivíduos e empresas.

Embora alguns dos detalhes da política do ambicioso plano tenham sido apresentados no ano passado, a forma de financiá-lo ainda não havia sido determinada. A proposta, agora apresentada em partes separadas da legislação, enfrenta obstáculos significativos nos próximos meses - primeiro no Capitólio do estado, com oposição de grupos que representam médicos e seguradoras, e depois, possivelmente, nas urnas, pois os eleitores teriam que aprovar os impostos em uma emenda à Constituição da Califórnia.

“Existem inúmeros estudos que nos dizem que um sistema de saúde de pagador único é a coisa fiscalmente correta a se fazer, a política de saúde mais inteligente a seguir e um imperativo moral se nos preocupamos com a vida humana”, deputado Ash Kalra (D-San Jose) , o autor da proposta, disse quinta-feira.

Os esforços para criar um sistema de saúde de pagador único, no qual as despesas médicas de todos os residentes são cobertas por um fundo administrado pelo governo, têm sido amplamente discutidos na Califórnia há anos. Os defensores dizem que o custo do atendimento aos residentes do estado diminuiria sem as despesas administrativas dos planos de seguro privados.

Eles também apontam os custos incorridos pelos californianos sob planos de saúde reduzidos com altas franquias e copagamentos - custos que eles argumentam que irão desaparecer se a Califórnia criar um programa administrado pelo estado que combine dólares estaduais e federais.

“O que estamos tentando fazer é nos livrar dessas dezenas de baldes de financiamento - seja seguro privado, seja do empregador, seja Medi-Cal - colocá-lo em um só balde”, disse Kalra.

Os esforços legislativos para levar a ideia adiante fracassaram nas últimas décadas, carecendo do amplo apoio político necessário para uma reforma histórica do sistema de saúde. O mais novo esforço de Kalra foi rapidamente criticado por uma coalizão de poderosos atores políticos, incluindo a California Medical Assn. e o California Hospital Assn. Eles vão enfrentar um dos mais ativos defensores do plano de pagador único, a California Nurses Assn.

O projeto de lei 1400 criaria o “CalCare”, um sistema governado por uma diretoria independente que promete acesso a qualquer médico, independentemente da rede, e uma ampla variedade de serviços médicos. A nova entidade pressionaria para trazer os pagamentos aos fornecedores mais alinhados com os custos do atendimento e buscaria negociar preços mais baixos para medicamentos prescritos. O plano inclui cobertura de cuidados de longo prazo e serviços para idosos e pessoas com deficiência, e removeria as barreiras com base no status de imigração do paciente.

O anúncio de quinta-feira sem dúvida dará início a um processo contencioso, possivelmente complicado pela política de ser um ano de eleições. O governador Gavin Newsom, que enfrenta a reeleição no outono, fez campanha para o cargo há quatro anos, em parte em apoio a um sistema de saúde de pagador único .

“É uma questão de acesso”, disse Newsom em um discurso na convenção do Partido Democrata da Califórnia em 2018. “É uma questão de acessibilidade. E já era hora. Se esses democratas indefesos estivessem no comando, não teríamos seguro social ou Medicare ”.

Um porta-voz do governador não respondeu imediatamente a um pedido de comentário sobre a nova iniciativa. Mas Kalra, um democrata da área da baía que conseguiu o apoio de um grupo de legisladores democratas, lembrou aos presentes em um evento estadual no Capitólio na quinta-feira da plataforma de campanha do governador.

“Não fazer nada não é inação”, disse Kalra sobre as promessas políticas que não produziram um plano. “É, de fato, a mais cruel das ações, enquanto milhões sofrem sob nossa vigilância.”

O aumento de impostos proposto pelo plano pode apresentar o obstáculo político mais difícil: como uma emenda constitucional, exigiria uma votação por maioria absoluta no Senado e na Assembleia estaduais e, em seguida, a ratificação pelos eleitores nas eleições estaduais de junho ou novembro. Embora os democratas tenham ocupado a maioria absoluta dos assentos em ambas as câmaras durante a maior parte da década, eles raramente encontraram apoio suficiente em suas fileiras para um aumento de impostos de base ampla.

A emenda constitucional imporia um novo imposto de consumo sobre as empresas igual a 2,3% de qualquer receita bruta anual superior a US $ 2 milhões. Um novo imposto sobre a folha de pagamento também seria criado, igual a 1,25% do total dos salários anuais e cobrado de empresas que empregam 50 ou mais pessoas. Um imposto adicional sobre a folha de pagamento seria exigido para empregadores com trabalhadores que ganham mais de US $ 49.900 por ano.

Todos, exceto os californianos de renda mais baixa, também teriam que pagar mais impostos. A emenda constitucional proposta aumentaria o imposto de renda pessoal sobre os salários acima de $ 149.509 por ano - menos para aqueles nesse nível, mais a ser pago à medida que a renda aumenta. Todos os californianos que declararem uma renda tributável anual de mais de US $ 2,5 milhões verão uma nova sobretaxa de 2,5%. E os aumentos do imposto de renda pessoal para pagar o plano de saúde podem aumentar com a inflação nos próximos anos.

O tamanho e o impacto do aumento de impostos estarão no centro do debate. Kalra e outros defensores insistem que os impostos totalizarão menos do que os empregadores e os californianos agora pagam por seguros privados.

Rob Lapsley, presidente da California Business Roundtable, disse que a proposta representaria um fardo financeiro para aqueles que lutam com os impactos econômicos da pandemia COVID-19, e a maioria dos californianos podem receber tratamento médico quando necessário.

“A Califórnia já tem cobertura de saúde quase universal”, disse Lapsley em um comunicado. “O AB 1400 eliminaria as opções de saúde e forçaria todos a um programa governamental não testado.”

O aumento do imposto constitucional foi introduzido esta semana, enquanto o AB 1400 foi introduzido no ano passado. Como uma proposta remanescente de 2021, ela deve ser aprovada na Assembleia até 31 de janeiro. Os republicanos foram rápidos em se agarrar às mudanças processuais aprovadas pelos democratas na quinta-feira para acelerar o projeto de lei, que ficou por meses na Assembleia sem qualquer audição pública .

“O partido da maioria do Legislativo acaba de votar a favor de um projeto de lei de pagador único radical sem uma análise de custos independente”, disse o deputado Jordan Cunningham (R-Paso Robles), vice-presidente do Comitê de Regras da Assembleia.

O projeto será considerado na próxima semana pelo Comitê de Saúde da Assembleia. O presidente do painel, o deputado Jim Wood (D-Santa Rosa), disse na quinta-feira que votaria a favor do plano de pagamento único, uma forte indicação de que a medida receberá uma votação da Assembleia, onde precisa apenas de uma maioria simples para ser enviada para o Senado.

 

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